Пресс-секретарь президента Дмитрий Песков дал интервью газете «Коммерсант», сообщив, что глава государства сформулирует своё отношение к референдумам в Донецкой и Луганской областях, «по их итогам».

На вопрос, повлияет ли на позицию Путина тот факт, что он сам просил сторонников федерализации перенести референдум на более поздний срок, пресс-секретарь президента уточнил: «Не просил, а давал такую рекомендацию».

«Однако к ней, даже учитывая авторитет президента РФ, прислушаться было сложно, – пояснил Песков. – С учётом ведения реальных боевых действий жители вынуждены действовать по своему плану и исходя из реальной обстановки».

США и ЕС уже объявили, что не признают итоги голосования о статусе Луганской и Донецкой областей, и предупредили о возможности введения новых экономических санкций против России, если из-за голосования на востоке Украины сорвутся намеченные на 25 мая президентские выборы.

«Почему Запад не мог предотвратить использование БТР в Славянске и Краматорске и избежать расстрела мирных людей? Они не использовали свое влияние, и им ничего, а Россия во всем виновата», – подчеркнул он, добавив, что «им главное – провести выборы и закрыть юридический вопрос о законности организованного ими переворота», – заявил он.

Ранее Владимир Путин называл намеченные на Украине президентские выборы «движением в правильном направлении», но при этом подчеркивал, что «они ничего не решат в том случае, если все граждане Украины не будут понимать, как будут гарантированы их права» после проведения голосования.